Piombo

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"L'uomo prudente va con i piedi di piombo e preferisce peccare per difetto che per eccesso."
(Baltasar Gracián)


Antico certificato azionario del 1856 della Pennsylvania Lead Company.

Il piombo è un metallo lucido, di colore bianco bluastro, noto fin dall'antichità e relativamente abbondante sulla crosta terrestre ma raro allo stato puro. Generalmente viene estratto insieme ad altri metalli quali Zinco, Argento e Rame.

È molto morbido, altamente malleabile, duttile, ed è molto resistente alla corrosione ma si appanna a seguito di esposizione all’aria ed è un mediocre conduttore di elettricità.

Il piombo ha svariati utilizzi, viene impiegato:

  • nelle batterie ad acido di piombo (quelle delle automobili);
  • nei vetri ceramici come colorante;
  • nelle munizioni;
  • nelle tubature;
  • in vernici come il minio;
  • in alcune candele;
  • come schermo contro le radiazioni;
  • come elettrodo nei processi di elettrolisi;
  • in leghe con lo stagno per saldature;
  • nei vetro degli schermi dei computer e dei televisori (per schermare dalle radiazioni);
  • come peso nelle attrezzature sportive;

Ci sono molti altri utilizzi del piombo, ad esempio nella benzina, come antidetonante in forma di piombo tetraetile. Tuttavia il piombo è una sostanza tossica, figura al 2° posto nella lista delle sostanze pericolose indicate dall' ATSDR (Agency for Toxic Substances and Disease Registry) nel 1999, e quindi si cerca di limitarne l'uso per i danni ambientali che causa una sua dispersione non controllata nell'ambiente.

Gli alchimisti chiamavano il piombo "Oro inverso" e credevano fosse possibile trasformare il piombo in Oro utilizzando la "pietra filosofale".

Piombo simbolo alchemico.jpg
"Il simbolo alchemico del piombo."


Il piombo, lead in lingua inglese, è una Commodity i cui futures sono trattati al London Metal Exchange (LME) con il codice PB. I principali produttori di piombo sono Australia e Cina.

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